L’artrosi, o osteoartrosi, è una malattia a carico delle articolazioni. Può colpire qualsiasi articolazione ma in medicina veterinaria coinvolge in particolare l’articolazione dell’anca, del gomito, del ginocchio e la colonna vertebrale.

Meccanismo

L'artrosi è causata dal deterioramento della cartilagine che riveste le superfici ossee all’interno delle articolazioni. La cartilagine, che ha la funzione di ridurre l'attrito tra le ossa, quando si danneggia perde la sua elasticità provocando infiammazione e dolore.

I fattori che portano ad una alterazione della stabilità articolare possono essere traumi, processi patologici a carico della cartilagine e l'infiammazione, nel caso dell'artrite.

Tipologie

L’artrosi può essere localizzata o generalizzata. Nel primo caso dipende da fattori specifici della zona colpita, come traumi e malformazioni, mentre nel secondo caso è causata da un complesso di fattori non tutti perfettamente identificati: senescenza dei tessuti, alterazioni endocrine, fattori di sovraccarico articolare come l’obesità e disturbi metabolici di vario tipo. Anche se è più frequente negli animali in età avanzata, può interessare anche soggetti relativamente giovani. In tutti i casi si manifesta con una riduzione della funzionalità dell’articolazione.
L’artrosi è inizialmente caratterizzata da dolori lievi, più frequenti nelle ore che seguono il risveglio e in quelle che precedono il riposo causando spesso la così detta zoppia “a freddo”. Il dolore non deriva dall’articolazione (che è priva di terminazioni nervose), ma dall’infiammazione della membrana sinoviale, da stiramenti dei legamenti e della capsula, da microfratture ossee ecc.
I sintomi si acuiscono con il progredire della malattia, provocando sofferenza ininterrotta e riduzione o inibizione delle capacità motorie.

La diagnosi è relativamente semplice in seguito a visita ortopedica, ma alcuni accertamenti (radiografia) possono essere utili per verificarne la gravità. Il trattamento varia in relazione all’articolazione interessata e allo stadio raggiunto dalla patologia.

 

Artrosi del ginocchio

 

 

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